La Congregación de Hermanas Hospitalarias del Sagrado Corazón de Jesús se funda para dar respuesta a la situación de abandono sanitario y exclusión social de las mujeres con enfermedad mental de la época, aunando dos criterios fundamentales: caridad y ciencia.

 

 

 

Nuestros fundadores, el alma de la institución

 

San Benito Menni

Benito Menni, brinda su vida entera a la humanidad. Si queréis saber de él, si deseáis conocer cuál era su estilo, cuál el rasgo más sobresaliente de su arrolladora personalidad, tomad una Biblia, abrid el Evangelio por las páginas de San Lucas y leed:

“Un hombre bajaba de Jerusalén a Jericó y le asaltaron unos bandidos. (…) un samaritano que iba de camino llegó junto a él, y al verle tuvo compasión, y, acercándose, vendó sus heridas, echando en ellas aceite y vino, y montándole sobre su cabalgadura, lo llevó a una posada y cuidó de él.”

Este hombre, ese buen samaritano del Evangelio, es el más fiel y ajustado retrato que pueda hacerse de Benito Menni. El 11 de marzo de 1841 nace en Milán (Italia), del matrimonio formado por Luis Menni y Luisa Figini siendo el quinto de 15 hermanos. Junto al humus familiar, que marca la vida de cualquier hombre, cuatro episodios intervienen en su decisión de hacerse Hermano de San Juan de Dios:

  Unos ejercicios espirituales a los 17 años.

  Los consejos de un ermitaño de Milán.

Su oración diaria ante un cuadro de la Virgen.

El ejemplo de los Hermanos de San Juan de Dios atendiendo a los soldados heridos que llegan a la estación de Milán procedentes de Magenta, servicio que el mismo Menni practica.

En 1860 ingresa en la Orden Hospitalaria de San Juan de Dios cambiando el nombre de Ángel Hércules, impuesto en su bautismo, por el de Benito. Cursa los estudios filosóficos y teológicos primero en el Seminario de Lodi y después en el Colegio Romano (Pontificia Universidad Gregoriana de Roma).

Es ordenado sacerdote en 1866. Pío IX le encomienda la compleja misión de restaurar en España la extinguida Orden Hospitalaria, tarea que inicia en 1867. A la restauración de la Orden en España sigue también, a finales del siglo XIX la restauración de la misma Orden en Portugal y, a principios del siglo XX, en México. El 31 de mayo de 1881 funda la Congregación de Hermanas Hospitalarias del Sagrado Corazón de Jesús.

Es un hombre de caridad inagotable y de excepcionales dotes de gobierno. A su muerte, acaecida en Dinán (Francia) el año 1914, ha creado 22 grandes centros entre asilos, hospitales generales y hospitales psiquiátricos. Sus restos descansan en la Casa-madre de Ciempozuelos.

El 23 de junio de 1985 es declarado beato por el Papa Juan Pablo II y el 21 de noviembre de 1999 lo canoniza, acto por el que se reconoce ante la Iglesia su santidad, vivida en grado extraordinario.

San Benito Menni, sacerdote de la Orden de San Juan de Dios, funda junto con María Josefa Recio y María Angustias Giménez la Congregación de Hermanas Hospitalarias el 31 de mayo de 1881 en Ciempozuelos-Madrid

María Josefa Recio y María Angustias Giménez, fundadoras

María Josefa Recio y María Angustias Giménez, ambas jóvenes granadinas. Sienten la llamada de Dios a entregar su vida a la causa de los pobres y enfermos.

Después de diversas peripecias logran ponerse bajo la guía espiritual del P. Menni, quien en el verano de 1880, desde Ciempozuelos les hace la siguiente invitación: “Podéis venir, si queréis…”

Y las dos van allá, tras una huida nocturna de Granada. Se instalan en Ciempozuelos y pronto tienen el lema que sintetiza sus exigencias ascéticas: rogar, trabajar, padecer, sufrir, amar a Dios y callar.

El 31 de mayo de 1881 dan comienzo a la Congregación y el 30 de octubre de 1883 muere María Josefa Recio, víctima de la caridad hospitalaria. Su compañera le sobrevive 14 años muriendo en 1897.

Ellas, con ocho hermanas más, ofrecen el rostro femenino de la Hospitalidad: personas comprometidas desde la fe en la liberación misericordiosa de las mujeres. Forman con Benito Menni el grupo fundador que se entrega a dar respuesta a un sector de la sociedad que está desatendido: las mujeres con enfermedad mental.